有钱任性,苹果无人驾驶受阻后直接收购对手Drive.ai

2019-06-27

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许久没有消息的苹果自动驾驶业务有了新的动静。

没错,这是限迁政策解除带来的政策利好——大量本地无法消化的二手车得以在全国流通。这样一来,一些地区的二手车价格低廉且品类型号可以对其他市场进行有效补充。而价格和SKU则正是消费者购买二手车最关注的两个核心。当然,从2018年就开始放开的二手车政策也让资本闻风而动,追逐最具市场“控盘”能力的标的。二手车在实现全国流通之后,物流成了其中最大的“咽喉”。于是,我们看到在今年5月底,优信继淘宝、懂车帝之后,又与58同城达成战略合作,并获得由58同城领投、华平、TPG等投资机构跟投的2.3亿美金的融资。据悉,这笔资金正是主要用在“全国购”业务上。也就是说,全国购开始成为优信重要发力点,在政策利好之下,优信将会为二手车行业带来更多惊喜。而此次财报之所以有如此靓丽的表现,究其原因,是优信的新业务崛起——消费者异地购车的真实需求旺盛——全国购。

6月26日,彭博社援引AXIOS的报道称,苹果确认收购位于加州的自动驾驶公司Drive.ai这是苹果公司在自动驾驶业务上受阻后,寻求的新一个发展方向。

进展缓慢的无人驾驶

苹果的自动驾驶业务一直处于比较低调的状态。媒体上曾传出2013年苹果试图并购特斯拉,但最终苹果选择与大众联合进行自动驾驶方面的研发。2017年,曾有多名苹果自动驾驶研发工程师从公司离职创业。最新的消息是在今年年初,苹果的自动驾驶部门进行了重组,解雇了200多名员工,显示其自动驾驶业务进展可能遇到挫折。

这项节日早已经冲出美国、走向世界;比如英国伦敦市民在严冬中光着双腿庆祝“不穿裤子节”都已经持续好几年了,而早年上海地铁内就惊现过多人不穿外裤的景象,不过并没有在广大市民围观的同时也是议论纷纷,毕竟很多人都难以接受这种羞耻的节日。

在实际路测上,苹果的自动驾驶路测路程在2017-2018年间超过8万英里。测试路程增长幅度远超此前。但竞争对手Alphabet旗下的Waymo测试路程在2018年8月就达到了900万英里。

2017年6月,苹果CEO库克宣布苹果将其自动驾驶业务的研发重点集中在软件开发上,但经过两年的时间,苹果虽说没有画饼给大家,但也没有拿出一份令人满意的答卷,还有多名工程师流失。这也让苹果不得不去思考,自己的无人驾驶业务,应该何去何从。

视线回到2019年,就在本月初,有媒体报道称苹果寻求收购Drive.ai以获得后者的工程人才,从而推动自己开发的自动驾驶汽车系统向前发展。不得不说这个新思路应该会为苹果的人工驾驶业务带来突飞猛进的发展。

毕竟相比一个一个的去对手那挖人,直接收购一家公司的收益更大一些。这样做可以直接得到一支磨合顺畅的团队,并且还有团队之前的研究成果,这对苹果自身来说都是不小的提升。至于缺点,就是花费肯定要高很多。Drive.ai一度是全球自动驾驶研究领域最知名的初创企业,总计完成7700万美元融资,估值最高曾达到2亿美元。看到这只能说苹果有钱,任性!

理想被钱绊倒的Drive.ai

或许有很多人并不清楚Drive.ai是个什么样的公司。

作为自动驾驶领域昔日的明星,Drive.ai曾备受瞩目。它是加州第一批拿到自动驾驶汽车测试许可的公司之一,几位联合创始人均来自大名鼎鼎的斯坦福人工智能实验室,是人工智能学术和业界的红人吴恩达的学生。两年前,由于发现了深度学习在无人驾驶上的机会,实验室的6 个人全都从博士项目中暂停,一起成立了这家公司。

意气风发,想要干一番事业的创始人们开始了自己在无人驾驶上的探索。

最开始,Drive.ai的目标是“要做一辆用低配激光雷达、便宜的照相机、Google2D地图就能上路”的无人驾驶车,想要用深度学习解决价格、认知准确性、商业模式可延展性三个问题。有初创团队在斯坦福人工智能实验室的积累,Drive.ai的自动驾驶汽车在经历两个月开发后就上路,并且曾经因为成功挑战“雨天黑夜”这个当时颇具难度的自动驾驶场景,吸引了不少关注。据了解,浙江天猫网络科技有限公司由张勇担任法定代表人的浙江天猫技术有限公司百分百持股,今年1月24日刚刚成立不久,注册资本达8亿人民币,法定代表人为天猫超市总经理韩夏林。电子烟一直处在野蛮增长阶段,但这种状态预计很快就会迎来结束。记者获悉,《电子烟》强制性国家标准已经审查完毕,目前正处于批准状态,按照项目计划时间表,年内应该就会正式发布。相信随着相关法律法规的不断完善,"电子烟"市场也将迎来规范与繁荣。也许天猫网络科技有限公司也是看中了这个时间节点,正在加紧布局。一条条“金龙”昂首摆尾游过,留下长长的水痕;健壮的队员们精神抖擞,动作整齐划一;河岸边,围观的村民高声呐喊,为队员们助威鼓劲……

经过一系列的实验后,Drive.ai对无人驾驶有了新的认识,并且修改了自己的研发方向,由硬件转为软硬件结合的一体化系统研发,并加上了“人车交流”这个新特性,希望能和商业车队合作,提供自动驾驶解决方案。

这样的尝试也是为了顺利实现产品的商业化。去年7月,Drive.ai和德克萨斯州小镇弗里斯科合作,在设定好的地理围栏范围内,为弗里斯科至少1万居民提供免费无人车叫车服务。不过,这项合作在今年3月合约到期后就停止了。Drive.ai和德克萨斯州另外一个城市阿灵顿也有合作,为居民提供班车服务,但也在今年5月提前结束。

最后,Drive.ai没有能实现把自己的自动驾驶系统装进更多车辆的梦想,而是卖给了苹果,将在这个月底关闭公司。

这样的结局并不能说Drive.ai的技术是不合市场规律的,也并不能说明它自身的技术有问题。公司的创始人都是斯坦福的高材生,并且是深度学习方面的专家。当他们还在斯坦福时,就曾经打造过世界上最大的神经网络,并且只用了16台GPU机器就复现Google用1000台机器展现的效果,要知道他们只花了Google十分之一的成本。

这款耳机无论是外观设计还是内部结构与用料都堪称是非常棒的音频设备,乃一款专为音乐发烧友提供的耳机产品,声音品质很好,所以拉赫曼尼Oscar XXI的售价为39999元。老雷觉得它的品质绝对对得起其售价的,可以说是音乐发烧友的又一个好选择。如果有过打枪经验的人会发现这样一个问题,那就是狙击枪的枪管和瞄准镜是不在同一条水平线上的。那么为什么用瞄准镜瞄准后,不在同一水平线上的枪管射出子弹后能击中瞄准镜瞄准的目标呢?要回答这个问题,我们首先要知道,枪支打出的子弹的运行轨迹并不是一条直线,而是一条抛物线。也就是说,只要你瞄准的物品不是正顶着枪口,子弹最后的落点永远比你的瞄点低一点。因此,如果枪管和瞄准镜真的在一条直线上,那从枪膛射出的子弹是绝对不会射中目标的。那么枪支是经过什么设计,让子弹最终可以击中目标呢?要回答这个问题我们首先要了解一下瞄准镜和枪管的关系。瞄准镜到靶心是个直线,射出去的子弹是一条抛物线,这一条抛物线和一条直线会有相交的地方,这个相交的地方叫做归零点。在子弹出膛到第一个归零点之前,实际子弹落点是低于瞄准点的。打个比方说,你用枪抵着别人的眼睛,而瞄准镜里出现的应该是那光亮的脑门。而在子弹通过前归零点之后,子弹实际落点又高于瞄准点。

Drive.ai的惨淡离场是由于资金问题。他们上一轮融资还停留在两年前,在自动驾驶这个动辄数亿美金融资、竞争对手们都砸重金抢人造车的领域,它的资金压力不可谓不大。

自动驾驶行业的竞争,随着资本入场开始拱火,就已经不再是最开始技术方面的竞争,而是资本方面的竞争。谁有钱,融资后的资金更充足,就能挖来更尖端的员工、投入更多产品到现实车辆上进行路测,在研发、测试和商业拓展上跑得更快。

Drive.ai的梦想没有输给技术桎梏,却被钱绊了一跤。而苹果的收购一方面是捡了一个大便宜,另一方面,它充足的资金也能让Drive.ai的产品跑进更多的车里吧。

最后,此次募捐是由致力于BCH发展的非营利性组织FVNI发展协会组织进行的,并非是开发团队提出。之前,已经有一些组织或个人为BCH基础设施开发提供了资助,对BCH的安全运行和演进迭代做出巨大贡献,整个BCH生态从中受益匪浅。此次募捐只是为了让更多的人加入进来,为一些想要支持BCH的用户提供渠道。捐赠对于BCH到底意味着什么?首先,让更多的人参与到BCH建设中。BCH作为点对点的世界范围内的电子现金,为用户提供了方便快捷的支付体验,更满足了很多经济自由交易者的需求。很多用户是愿意看到BCH能够发展的越来越好,想要参与到BCH的建设中的,而捐赠为他们提供了一种支持方式。其次,作为对比,以太坊基金会对开发团队的支持为每年3000万美元;Blockstream用于比特币开发的花费每年达到1000万美元。而目前BCH基础设施的开发更多来自开发者的贡献,筹集800BCH的资金将缓解他们的压力,让他们能专注于关键环节的开发,并使得开发和升级更加安全稳健。另外,大量资金的支持,也会吸引更多的开发者自愿加入到BCH开发工作中,提高BCH的开发效率,从而促进BCH技术开发更好更快的进行。最后,也是最重要的一点,通过开放捐赠的方式解决BCH的开发资金,而不是选择获取某一或者某些企业的支持,也从根本上杜绝了中心化。纵观所有的加密货币,能够做到真正去中心化的少之又少,其主要原因是开发团队被企业控制,开发方向也会受到那些资助企业的影响。比特币之所以走到今天,偏离了最初的发展路线,正是因为Blockstream企业的介入。BCH通过采用公开捐赠的方式获得开发资金,也促使开发团队能够在没有外在压力的情况下,坚持BCH的发展路线,做好开发工作,让BCH为更多的用户提供更好的服务。

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